TORONTO, ON - Le 20 mai prochain, Mel Thompson, g de 60 ans, trempera les roues de son vlo dans l'ocan Pacifique et commencera pdaler vers l'est pour entreprendre une expdition qui le mnera de Vancouver St. John's. Au cours de sa traverse du Canada en 100 jours, M. Thompson espre que son projet On roule pour la sant mentale servira accrotre la sensibilisation la sant mentale et inciter les gens discuter des questions connexes.

Mme si la maladie mentale touche un Canadien sur cinq un moment de sa vie, il s'agit toujours d'un sujet tabou qui empche beaucoup de personnes de demander l'aide dont elles ont besoin. C'est la maladie dont personne n'aime parler, mais elle a une incidence dvastatrice sur les personnes qui en souffrent, leurs familles et la socit en gnral. On roule pour la sant mentale vise mettre les questions de sant mentale l'avant-scne, inciter les gens partager leurs expriences ce sujet et briser les mythes et les ides fausses concernant la sant mentale.

Mel Thompson comprend bien les difficults d'avoir composer avec la maladie mentale. Son expdition lui a t inspire par sa fille Lindsay, qui a reu un diagnostic de psychose dysthymique l'adolescence. "Personne n'est l'abri de la maladie mentale et lorsqu'elle nous frappe, ou touche un tre cher, nous ne sommes jamais prts," affirme M. Thompson. "Mais il y a des traitements et un rtablissement est possible, c'est pourquoi notre famille demeure optimiste. Lindsay espre un jour pouvoir retourner l'cole et au travail et nous esprons que ses rves se raliseront."

En plus d'accrotre la sensibilisation, On roule pour la sant mentale vise recueillir 250 000 $ pour appuyer les programmes de sant mentale aux quatre coins du Canada. Les personnes intresses verser des dons peuvent visiter le site Web au www.therideformentalhealth.org et slectionner une ou plusieurs œuvres de charit pour la sant mentale qu'elles aimeraient appuyer.

M. Thompson, vice-prsident Xerox Canada, obtient du soutien pour sa randonne de 100 jours auprs de plusieurs donateurs, notamment des commanditaires, des employs actifs et retraits de Xerox, l'Association canadienne pour la sant mentale et surtout, sa famille. L'pouse de M. Thompson, Carol, conduira le vhicule de soutien et sa fille, Lindsay, effectuera des sections de la randonne vlo lorsque ce sera possible.

"Nous esprons pouvoir aider les gens acqurir une meilleure comprhension et acceptation de la maladie mentale," a expliqu Carol Thompson. "Un changement s'impose, alors ouvrons les portes; sortons la maladie mentale de l'ombre, mettons-la au grand jour."

La traverse pour la sant mentale se terminera St. John's, Terre-Neuve o M. Thompson trempera les roues de son vlo dans l'ocan Atlantique. Dans le cadre de son expdition, il effectuera plusieurs arrts pour une srie d'vnements qui ont pour but d'accrotre la sensibilisation l'gard des questions de sant mentale.

Arrts prvus :
Vancouver (dbut du trajet) - mardi 19 mai
Calgary - mardi 2 juin
Winnipeg - lundi 22 juin
Thunder Bay - mercredi 1er juillet
Toronto - vendredi 17 juillet
Toronto - mercredi 22 juillet
Ottawa - lundi 27 juillet
Montral - jeudi 30 juillet
Saint John, N.-B. - mercredi 12 aotvHalifax - jeudi 20 aot
St. John's, Terre-Neuve (fin du trajet) - samedi 29 aot

Portrait de Mel Thompson
g de 60 ans et passionn de conditionnement physique, Mel Thompson est au service de Xerox Canada depuis 29 ans o il occupe un poste de direction. M. Thompson est en cong sabbatique afin de s'entraner pour On roule pour la sant mentale. Lui et son pouse, Carol, ont quatre enfants, dont leur fille ane Lindsay, qui a inspir sa traverse du pays. M. Thompson est un ancien tudiant de l'Universit York, de l'Universit de Toronto et de l'Universit Western Ontario.

Pour de plus amples renseignements sur On roule pour la sant mentale, veuillez visiter le www.therideformentalhealth.org
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Relations avec les mdias :
Ben Thompson, Phone: (416) 831-0749 ben.thompson@ryerson.ca

Damon Knights, Prsident, Section de Toronto, National Black MBA Association (416) 624-8789, damon.knights@nbmbaa.ca